Кукурузные человечки

Капкан

Сумка была новая, черная, с двумя карманами и длинным ремешком через плечо. Сумку Славику купили, как и обещали, на каникулы. Пощеголять с обновкой он не успел и поэтому взял ее в деревню. Когда собирались в дорогу, Славик поместил в сумку зубную щетку, мыло, перочинный нож, семь пустых спичечных коробков для жуков и бабочек, блокнот, книжку про Гарри Поттера и стопочку таких чистых носовых платков, что нечего было и думать употреблять их по назначению. Все это можно было уложить в общую сумку, но Славик самолично загрузил вещами свою новую и повесил ее через плечо.

Вот с этой-то сумкой, пахнущей фабрикой-изготовителем, и отправился в он в огород, пока бабушка возилась с чем-то в чулане.

Произвести осмотр деревни командир отрядил Садима и… сначала был назначен Пигорь, но Питя поднял такой шум, что вместо Пигоря разведку доверили все же ему. Итак, Садим и Питя спустились со своих кукурузин в сумку. Оп! Ап! — оба внутри, головы не достают до верха.

А как же смотреть? Держаться за края сумки руками? Опасно: увидят.

Задачу в одно мгновение решил Питя:

— Сделаем в сумке дырки, вот и все!

Грипа посмотрел на хозяина сумки. Тот вздохнул и кивнул. Не каждый месяц, не каждый год инопланетяне прилетают на Землю.

Славик достал перочинный нож, и через минуту дырки были готовы. Двое нырнули в сумку. Он застегнул "молнию", оставив вверху небольшой просвет.

— Как дышится, ребята? Воздуха хватает?

— Нормально, — ответили два приглушенных голоса. — Можно отправляться.

Славик хотел уже идти, но Грипа его остановил:

— Мы будем очень беспокоиться. Будь осторожен.

— А чего бояться? Не в Африку идем, в Егоровку. — И Славик, раздвинув кукурузу, пошагал через огород.

Он еще не знал, какая опасность встретится ему по пути. Открывая калитку, он увидел Нинку: та тоже выходила на улицу.

— Ты куда? — спросила она.

— Никуда. Иду, и все. Тебе-то что, — как можно грубее, чтобы сразу отшить соседку, ответил Славик.

Но тактика его оказалась ошибочной. Вышло все наоборот. Грубость Нинку только разозлила.

— А я вот захочу и пойду с тобой. Я тоже куда хочу, туда и иду. Не запретишь.

Иди знай, как разговаривать с женским полом.

— Только попробуй! — пригрозил Славик.

— И попробую. — И Нинка сделала первый упрямый шаг к нему.

Не будем пересказывать всей их перебранки, сообщим лишь, что, когда Славик пошел по улице, в трех метрах от него, готовая удрать в любую секунду, не сводя с него глаз, шла и Нинка. Славик оборачивался и грозил Нинке кулаком, а та показывала ему язык.

Садим и Питя помалкивали. Они, конечно, видели в дырку девчонку и ждали от Славика каких-то действий. Но он не знал пока, что делать.

Действительно — что?

— Слышь, Нин, — хитрил он, — а тебя бабушка не хватится?

— Не бойся, не хватится, — отвечала не менее хитрая Нинка, следя за каждым его движением. — Покричит, покричит, да и успокоится.

Еще несколько шагов.

— Ой! — Славик останавливался, а Нинка на всякий случай отпрыгивала. — Я деньги забыл!

— На что тебе деньги?

— Как на что! Я ведь конфеты иду покупать. Сбегай, Нин, а? Я тебя здесь подожду, а ты сбегай. Вот на этом камне посижу, — показывал на каменюку возле забора, лежавшую здесь, может быть, еще с тех времен, когда по земле будущей Егоровки ходили мамонты.

Нинка с минуту размышляла. Потом облегченно вздыхала.

— Врешь ты все. Ты от меня удрать хочешь. Да и нет ничего в нашем магазине. Сам беги.

— А ты тогда куда пойдешь?

— За тобой, куда же еще!

— У-у, липучка! — И Славик, чуть не плача, снова грозил ей кулаком.

— Сам ты такое слово! — вопреки всякой логике отвечала Нинка.

Славик поворачивался и шел по дороге, а она, чуть помедлив, плелась за ним.

И, как назло, на пути встречалось то, о чем с гостями следовало поговорить, что нужно было бы объяснить. Прошелестел мимо велосипедист. Автомашина обдала их густой пылью. Прогрохотала железная гора — трактор. Рявкнул-прорычал мотоцикл. Садим и Питя всю эту технику видели сейчас, но могли ли они спросить о ней у Славика, за каждым шагом которого следила настырная соседка Нинка?

Славик думал даже кинуться со всех ног и унестись от надоеды, но не знал, во-первых, убежит ли от быстроногой девчонки, а во-вторых, боялся за пришельцев — каково им будет в прыгающей сумке.

Пока Славик думал, что предпринять, Нинка сама пошла в атаку:

— А я знаю, почему ты меня прогоняешь.