Секрет благородства

Глава 6

Оба окаменели от шока. Вырвавшиеся проклятья Дрю повисли в тяжелой тишине, казалось, кислород исчез, как после взрыва, и адский грохот сотряс воздух, словно после удара молнии. Обоих парализовало в убийственно молчаливой пустоте.

Когда наконец Дрю заговорил, голос выражал беспредельную усталость.

— Прости, Арден. — Он беспомощно взмахнул руками. — Черт возьми, что еще я могу сказать, кроме «прости»?

Арден поднялась, как сомнамбула, слегка пошатываясь, но нашла в себе силы побрести к двери, поправляя по дороге одежду.

— Арден, — Дрю выдохнул ее имя мягким извиняющимся тоном, но когда она не обернулась, повторил настойчивей.

Арден не остановилась, и он одним прыжком нагнал ее.

— Арден. — Дрю схватил ее за руку и развернул к себе. — Послушай…

— Позволь мне уйти, Дрю.

Она упорно не поворачивала голову, тон был непреклонным, твердым и ледяным.

— Только после того, как выслушаешь объяснение.

Она горько рассмеялась. Звук вышел глухим и безжизненным.

— Думаю, эта трогательная сцена не нуждается в объяснениях.

Арден вырывалась из цепкой хватки, и если бы не была так хорошо воспитана, то стала бы лягаться и кусаться. Ей безумно хотелось сбежать.

— Позволь мне уйти, — взмолилась она. — Мне здесь не место. Я вообще не понимаю, что я тут делаю. Это неправильно. Отпусти меня.

На нее накатывала истерика, с которой она не могла справиться, и Арден еще яростнее забилась в оковах его рук.

самое место

— Ты хочешь, чтобы Элли вернулась сюда! — закричала Арден.

Лицо Дрю, искаженное яростью на себя и расстройством из-за ссоры с Арден, потеряло все краски. Жестокие слова стерли все эмоции, стальные пальцы, держащие запястья, расслабились, и Дрю отпустил Арден.

— Элли все еще здесь, — прошептал он. — В том-то и проблема.

Он вернулся к дивану на подгибающихся ногах, тяжело осел вниз, откинул голову на подушки и закрыл глаза.

Арден отдала бы небо и землю, чтобы вычеркнуть тот момент, когда швырнула мужчине отвратительное обвинение. Поскольку Дрю отвернулся от нее, она потянулась к нему, стремясь успокоить, потом остановила себя. Последнее, что ему сейчас нужно, — ее жалость. Но она не могла уйти, не извинившись.

— То, что я сказала, — непростительно, Дрю.

Он усмехнулся с той же самой горечью, которой она захлебнулась минутой раньше.

я

— Не надо.

— Надо.

Его тон был непреклонным. Арден кивнула.

Дрю встал и подошел к широкой стеклянной двери на балкон, затем распахнул ее, позволив дыханию и биению Тихого океана заполнить душную комнату.

— Гонолулу — то место, где мы познакомились с Элли и где жили после свадьбы. Я не могу вернуться сюда и не узнать мириад мест и вещей, которые напоминают о ней или о чем-то, что она говорила мне, или что-то, чем мы занимались вдвоем.

— Я испытывала что-то похожее. Иногда после смерти Джоуи воспоминания были настолько реальными, что я верила, что слышу его голос.

Дрю раздраженно покачал головой.

— Мысленно она была со мной, как только мы приехали. Понимаешь, мы всегда вместе водили Мэтта к педиатру. А завтра мы с ним поедем навестить ее родителей.

Арден отказывалась признаться себе, что ее уколола зависть.

— И весь день я ощущал себя так, словно… словно изменяю Элли.

— Из-за меня?

— Да.

Недавние сожаления о неосторожных словах улетучились, потому что его откровенность будто хлестнула Арден по лицу.

— И ты ожидаешь, что от такого признания мне должно стать легче? — язвительно поинтересовалась она.