Темный дар

ГЛАВА 25

— Черта с два я туда вернусь, — сердито буркнул рейнджер Граймз. Мокрый от пота, дрожащими руками он держался за бортик бассейна и ждал, когда лебедка опустит на воду его субмарину. — Если эта девчонка такая дура, что сунула руку в клетку, пусть теперь сама выкручивается.

— Он убьет ее, если вы не откроете клетку!

— Ты лучше скажи мне, что это было? — развернувшись ко мне, свирепо вопросил рейнджер.

— О чем вы? — оторопел я.

Граймз сгреб в горсть рубашку у меня на груди и рывком встряхнул меня.

— Док был прав? Жизнь в воде что-то с вами делает?

— Док никогда такого не говорил.

— Нет? А у меня в кабинете лежит отчет, в котором написано совсем другое. Это отчет доктора Метцгера — и, между прочим, так звали дока, пока он не взял себе другую фамилию, Кунзе.

От изумления я раскрыл рот. Так значит, ту статью написал док? Не это ли он имел в виду, говоря, что пытался рассказать правду о случившемся в «Сиблайте»?

Граймз немного смягчился.

— Ты этого не знал?

— Не имеет значения, — буркнул я, стараясь сохранить бесстрастный тон. — Как бы его теперь ни звали, Метцгер оказался шарлатаном.

— Ну уж нет, парень. Это власти окрестили его шарлатаном, чтобы народ не перестал эмигрировать под воду. Но мне-то лучше знать. — Граймз притянул меня ближе к себе. — А теперь скажи мне, на что способен этот бандюга.

Я попытался вырваться.

— Он умеет менять цвет кожи и глаз. Больше я ничего не знаю.

— Наверняка он умеет что-то еще. Не только цвет менять.

Я вспомнил о Зое, о ее способности ударить акулу электрическим током. Такой разряд мог бы поджарить человека. Я кивнул.

Рейнджер отпустил меня настолько резко, что я отлетел назад.

— У тебя тоже это есть? — процедил сквозь зубы Граймз. — Темный дар.

— Нет. Я…

— Заткнись, — проговорил рейнджер. Его взгляд был полон страха и ненависти. — Я туда не вернусь. — Он выхватил из кобуры тазер. — Стрельни в него из этой штуковины, и он очень быстро отпустит девчонку.

— Шейд прикрывается ею, как щитом, а клетка задвинута в угол. Я никак не попаду в него, не задев Джемму.

— Ты у нас особенный, сам и придумай, как быть.

Граймз вспрыгнул на корпус субмарины и рывком открыл крышку люка.

Я разозлился на не шутку. Ухватившись за трос, на котором висела субмарина, я крикнул:

— Дайте мне ключ!

— Чтобы ты его выпустил? Не отдам даже за все богатства вселенной. Я отправлю сюда катер с рейнджерами, чтобы они его забрали.

— Не нравится здесь работать? — Я с такой силой дернул за трос, что субмарина раскачалась и Граймз с трудом удержался на ногах. — Если Шейд убьет Джемму, только представьте, куда вас тогда зашлют!

Сжав в кулаке ключ, я со всех ног помчался к складу. Добежав до конца прохода и повернув за угол, я увидел, что Шейд вместе с Джеммой передвинулся ближе к дверце. Джемма опустила глаза, а бандит улыбнулся, увидев меня.

— Где рейнджер? — осведомился он, когда я подошел к клетке.

— Граймз не желает с тобой возиться, — сказал я и показал Шейду ключ.

Он фыркнул так, словно я был малышом, пытавшимся искусно солгать.

— Он снаружи, поджидает меня за дверью с пистолетом, — сказал Шейд наугад. — Весь вопрос в том, успел ли он позвать подкрепление.

— Я принес ключ, а теперь отпусти ее.

Я поднял руку, готовясь бросить ему ключ. Шейд навалился плечом на прутья клетки.

— Не бросай. Иди сюда.